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Tos: causas y cómo aliviarla con pastillas para la tos seca

Qué es la tos y cómo aliviarla

La tos es la forma que tiene el cuerpo de responder cuando algo irrita la garganta o las vías respiratorias. ¿Cómo se genera la tos? Resulta que un agente irritante estimula los nervios que envían un mensaje al cerebro. Luego, el cerebro les indica a los músculos del pecho y el abdomen que liberen el aire de los pulmones para expulsar al agente irritante.

Una tos ocasional es normal y saludable; sin embargo, una tos persistente durante varias semanas o acompañada de expectoración con mucosidad descolorida o con sangre, puede indicar una enfermedad que necesita atención médica.

A veces, la tos puede ser muy fuerte. Una tos prolongada y vigorosa puede irritar los pulmones y causar aún más tos, cansancio y problemas para dormir, mareos o desmayos, dolores de cabeza, incontinencia urinaria, vómitos y hasta costillas rotas.

Hay diferentes tipos de tos: está la tos seca, no asociada al exceso de moco y posiblemente como resultado de alguna irritación; este tipo de tos se puede tratar con supresores como el dextrometorfano. Por otro lado está la tos productiva, en la que se arroja moco, flema o esputo.

Causas

Si bien tener tos de vez en cuando es normal, pero tener tos por un período prolongado puede ser signo de un problema médico.

La tos puede ser aguda o crónica: la tos aguda generalmente comienza de manera repentina y a menudo se debe a un resfriado común o a una infección sinusal. Este tipo de tos por lo general desaparece después de tres semanas. Las principales causas de una tos aguda pueden ser:

  • Resfriado común
  • Influenza (gripe)
  • Inhalar un irritante (como humo, polvo, sustancias químicas o un cuerpo extraño)
  • Neumonía
  • Tos ferina

Por otro lado, la tos crónica dura más de 8 semanas y algunas de las causas más comunes son:

  • Alergias
  • Asma
  • Bronquitis
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Goteo retronasal

¿Cómo aliviar la tos en casa?

Si tienes asma u otra enfermedad pulmonar crónica, asegúrate de estar tomando medicamentos o jarabes para la tos recetados por tu proveedor de atención médica.

Te presentamos algunos consejos que alivian los síntomas de la tos:

  • Si tienes tos seca con cosquilleo, prueba pastillas para la tos seca o caramelos duros. Toma en cuenta no darlos a un niño menor de tres años porque pueden provocar ahogamiento.
  • Utiliza un vaporizador o toma una ducha de vapor para incrementar la humedad en el aire y ayudar a aliviar la garganta seca.
  • Uno de los remedios caseros es tomar muchos líquidos, te ayudarán a diluir el moco en la garganta y facilitar la expectoración.
  • NO fumes y mantente alejado del tabaquismo pasivo.

Los medicamentos de venta libre que puedes comprar son:

  • Guaifenesina que ayuda a disolver el moco. Recuerda seguir las instrucciones sobre cuánto debes tomar y bebe grandes cantidades de líquido si tomas este medicamento.
  • Descongestionantes que ayudan a mejorar la rinorrea y aliviar el goteo retronasal. Consulta con tu médico antes de tomar descongestionantes si tienes hipertensión arterial.
  • Consulta con tu médico antes de darle a niños de 6 años o menos, antitusígenos de venta libre, incluso si están etiquetados para niños. Estos medicamentos probablemente no funcionen para ellos y pueden ocasionar problemas de salud o efectos secundarios.

¿Cuándo acudir al médico?

Llama al médico si la tos no desaparece después de varias semanas o si se presenta uno de estos síntomas:

  • Tos con flema espesa, amarilla verdosa
  • Silbido al respirar
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Hinchazón de los tobillos o pérdida de peso

Busca atención de urgencia si la tos se acompaña de los siguientes síntomas:

  • Ahogo o vómitos
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Tos con flema con sangre o coloración rosa
  • Dolor en el pecho

Fuentes:

3. Mayo Clinic. (13 de junio de 2020). Tos. Recuperado de https://www.mayoclinic.org/es-es/symptoms/cough/basics/definition/sym-20050846 4. Enciclopedia Medline. (16 de mayo de 2019). Tos. Recuperado de https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003072.htm

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